Έρευνα που βρίσκεται ακόμη σε εξέλιξη, προτείνει μια αναπάντεχη λύση σε ένα από τα μεγαλύτερα προβλήματα που μαστίζουν τον πλανήτη

Δεν μπορείτε να χωνέψετε τη ρύπανση από πλαστικό; Οι σκώληκες του αλεύρου μπορούν – και μάλιστα κυριολεκτικά.

Πρόκειται για τις προνύμφες των σκαθαριών του αλεύρου, οι οποίες φτάνουν σε μήκος περίπου τα 2 εκατοστά. Οι επιστήμονες γνωρίζουν εδώ και κάποιο καιρό την ικανότητά τους να τρώνε ορισμένα είδη πλαστικού, και πλέον μαθαίνουν τον τρόπο με τον οποίο επιτυγχάνουν αυτή τη διαδικασία. Σκοπός τους να βρουν τρόπο να την αναπαράγουν και εκτός… των στομαχιών τους.

Χρειάζεται περίπου μία εβδομάδα προκειμένου 3.000 – 4.000 τέτοια σκουλήκια να φάνε μια κούπα καφέ μιας χρήσης, και είναι τα βακτήρια που ζουν στο στομάχι τους που καταφέρνουν να διασπάσουν το πλαστικό, εξηγεί η Άνια Μαλάουι Μπράντον, υποψήφια διδάκτωρ στο Πανεπιστήμιο Στάνφορντ, η οποία ερευνά το ζήτημα.

Πώς καταφέρνουν να διασπάσουν το πλαστικό;

Όταν τα σκουλήκια τρώνε πολυστυρένιο, ένα υλικό που χρησιμοποιείται συχνά σε πλαστικές συσκευασίες, αποβάλουν το μισό με τη μορφή του διοξειδίου του άνθρακα και ένα μέρος του ως μερικώς αποσυντεθειμένα σωματίδια. Αυτό εγείρει ανησυχίες για το ενδεχόμενο να εντείνουν το πρόβλημα των μικροπλαστικών, των μικροσκοπικών κομματιών πλαστικού που καταλήγουν στην τροφική αλυσίδα. Όμως η αξιοποίηση των βιολογικών τους μηχανισμών θα μπορούσε να δημιουργήσει νέες ευκαιρίες διαχείρισης των πλαστικών απορριμμάτων.

Η Μπράντον, μια ειδικός σε ζητήματα πλαστικών και βιοπλαστικής βιωσιμότητας, ήταν μέρος της ομάδας που δημοσίευσε πέρσι μία έρευνα, η οποία έδειχνε ότι οι σκώληκες του αλεύρου μπορούν να φάνε το πολυστυρένιο και το πολυαιθυλένιο – ένα από τα πλέον διαδεδομένα πλαστικά στον κόσμο, που βρίσκεται σε αντικείμενα όπως οι σακούλες για τα ψώνια και τα μπουκάλια απορρυπαντικών.

Επιπλέον, έδειξε ότι όταν τρώνε πολυστυρένιο, οι σκώληκες απεκκρίνουν ένα επιβραδυντικό καύσης, το οποίο ενίοτε προστίθεται στα πλαστικά. Αυτό σημαίνει ότι το τοξικό χημικό δεν συσσωρεύεται στον οργανισμό τους, επομένως και δεν περνά στην τροφική αλυσίδα, καθώς τα συγκεκριμένα σκουλήκια χρησιμοποιούνται ως ζωοτροφή πλούσια σε πρωτεΐνες για οικόσιτα ζώα όπως οι κότες και οι χοίροι.

Επιπλέον έρευνα έχει απομονώσει πλέον τα βακτήρια που αποσυνθέτουν το πλαστικό στο στομάχι των σκουληκιών, τα οποία πλέον καλλιεργούνται σε εργαστήρια.

«Το ενδιαφέρον είναι ότι τα βακτήρια που εντοπίσαμε δεν είναι καινούργια ή άγνωστα. Είναι βακτήρια που έχουν συνδεθεί με τη διάσπαση και άλλων ρυπογόνων στο παρελθόν», εξηγεί η Μπράντον, μιλώντας στο CNN.

«Φαίνεται πως στο σωστό περιβάλλον, αυτά τα ήδη γνωστά βακτήρια είναι ικανά να αποσυνθέσουν το πλαστικό», συνεχίζει. «Αυτό ενδεχομένως σημαίνει ότι άλλα βακτήια, τα οποία είναι γνωστό ότι διασπούν άλλα χημικά, είναι επίσης ικανά να διασπάσουν πλαστικό υπό τις κατάλληλες συνθήκες».

Η Μπράντον τονίζει ότι η αποσύνθεση πλαστικού έξω από τον οργανισμό των σκουληκιών είναι πιο αργή μέχρι στιγμής, όμως υπό τις σωστές συνθήκες, παραμένει ταχύτερη σε σχέση με εκείνη που επιτυγχάνουν μέχρι σήμερα άλλα βακτηριακά συστήματα. Δεν είναι σε θέση να μοιραστεί λεπτομέρειες – ούτε και το όνομα των σκουληκιών – επειδή η έρευνα παραμένει αδημοσίευτη.

Μια φυσική μέθοδος ανακύκλωσης;

Η πλαστική ρύπανση είναι ένα από τα πλέον φλέγοντα περιβαλλοντικά προβλήματα. Πρόσφατη έκθεση του The Pew Charitable Trusts προέβλεψε ότι ο όγκος του πλαστικού που καταλήγει στον ωκεανό θα μπορούσε σχεδόν να τριπλασιαστεί στους 29 εκατ. μετρικούς τόνους ανά έτος μέχρι το 2040 – αυτό αντιστοιχεί σε 50 κιλά για κάθε μέτρο της ακτογραμμής του πλανήτη.

Επιπλέον, αναφέρει ότι δεν υπάρχει «μοναδική λύση», όμως «μια φιλόδοξη στρατηγική ανακύκλωσης» θα μπορούσε να περιορίσει την πλαστική ρύπανση κατά 31-45%.

Η Μπράντον σημειώνει ότι προκειμένου τα σκουλήκια να καταστούν βιώσιμη λύση ανακύκλωσης, θα πρέπει να υπάρχει ένα σύστημα που να συλλέγει και να επεξεργάζεται το μερικώς χωνεμένο πλαστικό που απεκκρίνουν. Όμως η χρήση των βακτηρίων σε βιοαντιδραστήρες θα ήταν πιο εύκολο να ελεγχθεί, ενώ παράλληλα δεν θα άφηνε υπολείμματα πλαστικού. Υπάρχει ακόμη και η δυνατότητα χρήσης των βακτηρίων για την διάσπαση του πλαστικού σε μονομερή, από τα οποία στη συνέχεια κατασκευάζεται εκ νέου πλαστικό.

Θα μπορούσε να είναι βιώσιμη λύση;

Ο Ραμάνι Ναραγιάν, διακεκριμένος επιστήμονας χημικής μηχανικής και επιστήμης των υλικών στο πανεπιστήμιο του Μίσιγκαν, εξηγεί ότι η επιστήμη πίσω από την έρευνα του Στάνφορντ είναι «εξαιρετική», όμως προειδοποιεί πως δεν πρέπει να τη θεωρούμε λύση για τη διαχείριση των πλαστικών απορριμμάτων.

«Η χρήση σκουληκιών δεν θα είναι η λύση μέχρι να μπορούμε να βρούμε τρόπο να την ενσωματώσουμε στις υπάρχουσες δομές διαχείρισης απορριμμάτων – και εκεί είναι που εντοπίζω το σημαντικότερο πρόβλημα», εξηγεί, τονίζοντας ότι η διαχείριση όλου αυτού του πλαστικού απαιτεί και έναν τεράστιο αριθμό σκουληκιών.

Ήδη υφίστανται, όπως λέει, διαδικασίες ανακύκλωσης πολυστυρενίου και πολυαιθυλενίου, οι οποίες έχουν αποδειχθεί αποτελεσματικές, ενώ προσθέτει ότι οι ευκαιρίες μας δεν κρύβονται στην τεχνολογία, αλλά στη συλλογή και ανάσυρση των πλαστικών.

Όσον αφορά στις βιολογικές λύσεις, ο Ναραγιάν υποστηρίζει τη σχεδίαση πλαστικών που μπορούν να αποσυντεθούν από μικρόβια, μαζί με άλλα βιοδιασπώμενα στερεά στο πλαίσιο των ήδη υπαρχουσών υποδομών διαχείρισης απορριμμάτων.

«Δεν πρέπει να αλλάξουμε το οικοσύστημα διαχείρισης απορριμμάτων. Πρέπει να εκμεταλλευτούμε αυτό το οικοσύστημα για να μας βοηθήσει να διαχειριστούμε τα απορρίμματα», σημειώνει.

Προς το παρόν, οι δοκιμές της Μπράντον με τα βακτήρια συνεχίζονται. «Απέχουμε ακόμη λίγο από το να τις εκτελέσουμε σε μεγάλη κλίμακα», αναφέρει η ίδια. «Όμως με τη νέα μας έρευνα έχουμε αναπτύξει ένα σύστημα που θα μας επιτρέψει την πολύ ταχύτερη εκπόνησή τους στο μέλλον. Ελπίζω ότι αυτή η τεχνολογία θα αποδειχθεί βιώσιμη».

Πηγή: www.cnn.com

 

Περισσότερα ΝΕΑ

  • Κλιματική αλλαγή: Φονικότερη από τον κορωνοϊό! Είναι το ίδιο επικίνδυνη με τον καρκίνο!
    Κλιματική αλλαγή: Φονικότερη από τον κορωνοϊό! Είναι το ίδιο επικίνδυνη με τον καρκίνο!  Οι ερευνητές επιχειρούν να υπολογίσουν τις επιπτώσεις που θα έχει η κλιματική αλλαγή στην ανθρώπινη υγεία αν η διεθνής κοινότητα δεν αναλάβει γρήγορα δράση για να μειώσει τις εκπομπές αερίων του θερμοκηπίου.
  • Πώς η κλιματική αλλαγή απειλεί τον μεγαλύτερο παραγωγό οξυγόνου στον πλανήτη
    Πώς η κλιματική αλλαγή απειλεί τον μεγαλύτερο παραγωγό οξυγόνου στον πλανήτη Η αύξηση της οξύτητας των ωκεανών λόγω των εκπομπών άνθρακα μειώνει τους πληθυσμούς των διατόμων, μονοκύτταρων φωτοσυνθετικών οργανισμών που αποτελούν μια από τις πολυπληθέστερες ομάδες θαλάσσιων ειδών και παίζουν κρίσιμο ρόλο στο τροφικό πλέγμα, το κλίμα και την παραγωγή οξυγόνου.
  • Προετοιμαστείτε για γιγάντιες εκρήξεις ηφαιστείων στον Πλανήτη!
    Προετοιμαστείτε για γιγάντιες εκρήξεις ηφαιστείων στον Πλανήτη! Ο κόσμος είναι -δυστυχώς- απροετοίμαστος για μία τεράστια ηφαιστειακή έκρηξη, που δεν είναι καθόλου απίθανη μέσα στις επόμενες δεκαετίες, όπως κρούουν τον κώδωνα του κινδύνου Βρετανοί ειδικοί του Κέντρου Μελέτης Υπαρξιακού Κινδύνου (CSER) του Πανεπιστημίου του Κέιμπριτζ και του Πανεπιστημίου του Μπέρμιγχαμ. Οι έμμεσες επιπτώσεις από κάτι τέτοιο -πέρα από την άμεση καταστροφή- θα ήσαν σοβαρές για το κλίμα και τη διατροφική αλυσίδα.
  • Ο «θάνατος» των ποταμιών της Ευρώπης και οι επιπτώσεις του
    Ο «θάνατος» των ποταμιών της Ευρώπης και οι επιπτώσεις του Ο Ρήνος, ο σημαντικότερος ποταμός για το εμπόριο και ευρύτερα την οικονομία της Ευρώπης, στερεύει. Η στάθμη των υδάτων στον Δούναβη και τον Πάδο έχει μειωθεί επικίνδυνα. Ο Τάμεσης εκπέμπει SOS. Τα ποτάμια της ηπείρου υποφέρουν από μία ξηρασία, που οι επιστήμονες προειδοποιούν πως ίσως αποδειχθεί η χειρότερη των τελευταίων 500 ετών. Και ο «θάνατος» των ποταμών, σε μία περίοδο ενεργειακής κρίσης και πολλαπλών προκλήσεων, ίσως να οδηγήσει και τις οικονομίες στην εντατική.
  • Κλιματική αλλαγή: Η Ευρώπη έχει παραδοθεί σε ακραία ξηρασία!
    Κλιματική αλλαγή: Η Ευρώπη έχει παραδοθεί σε ακραία ξηρασία! Η πιο σοβαρή ξηρασία της Ευρώπης εδώ και δεκαετίες πλήττει νοικοκυριά, αγρότες και κτηνοτρόφους, ακόμη και τις μεταφορές εμπορευμάτων σε ολόκληρη την ήπειρο, με τους ειδικούς να προειδοποιούν ότι οι ξηρότεροι χειμώνες και τα καυτά καλοκαίρια που τροφοδοτούνται από την παγκόσμια θέρμανση σημαίνουν ότι η έλλειψη νερού θα γίνει «το νέο φυσιολογικό».

About US

H gnomionline είναι το ειδησεογραφικό portal της Εβδομαδιαίας Πολιτικής Εφημερίδας «ΓΝΩΜΗ» με κύρια αποστολή την ενημέρωση των επισκεπτών του για τα μεγάλα γεγονότα της τρέχουσας επικαιρότητας.

Είναι δομημένη σε κατηγορίες για εύκολη αναζήτηση από τους χρήστες, με κυριότερα πεδία τα εξής: Πολιτική, οικονομία, συνδικαλιστικά, ιδεολογικά, πολιτισμός, επιστήμη, τεχνολογία, περιβάλλον, υγεία, αθλητισμός.

 

Πρωτοσελιδο

 

Subscribe

 

* indicates required

Please select all the ways you would like to hear from Gnomionline Newspaper:

You can unsubscribe at any time by clicking the link in the footer of our emails. For information about our privacy practices, please visit our website.

We use Mailchimp as our marketing platform. By clicking below to subscribe, you acknowledge that your information will be transferred to Mailchimp for processing.

 

Επικοινωνια

  • Λουτρακίου 3Β,2027,Στρόβολος
  • ΤΗΛ: 22311873 , FAX: 22316793
  • gnomi.newspaper@cytanet.com.cy
Top
Αποθήκευση
Σεβόμαστε την ιδιωτικότητά σας
Εμείς και οι συνεργάτες μας αποθηκεύουμε ή/και έχουμε πρόσβαση σε πληροφορίες σε μια συσκευή, όπως cookies και επεξεργαζόμαστε προσωπικά δεδομένα, όπως μοναδικά αναγνωριστικά και τυπικές πληροφορίες που αποστέλλονται από μια συσκευή για εξατομικευμένες διαφημίσεις και περιεχόμενο, μέτρηση διαφημίσεων και περιεχομένου, καθώς και απόψεις του κοινού για την ανάπτυξη και βελτίωση προϊόντων.Με την άδειά σας, εμείς και οι συνεργάτες μας ενδέχεται να χρησιμοποιήσουμε ακριβή δεδομένα γεωγραφικής τοποθεσίας και ταυτοποίησης μέσω σάρωσης συσκευών. Μπορείτε να κάνετε κλικ για να συναινέσετε στην επεξεργασία από εμάς και τους συνεργάτες μας όπως περιγράφεται παραπάνω. Εναλλακτικά, μπορείτε να κάνετε κλικ για να αρνηθείτε να συναινέσετε ή να αποκτήσετε πρόσβαση σε πιο λεπτομερείς πληροφορίες και να αλλάξετε τις προτιμήσεις σας πριν συναινέσετε. Λάβετε υπόψη ότι κάποια επεξεργασία των προσωπικών σας δεδομένων ενδέχεται να μην απαιτεί τη συγκατάθεσή σας, αλλά έχετε το δικαίωμα να αρνηθείτε αυτήν την επεξεργασία. Οι προτιμήσεις σαςθα ισχύουν μόνο για αυτόν τον ιστότοπο. Μπορείτε πάντα να αλλάξετε τις προτιμήσεις σας επιστρέφοντας σε αυτόν τον ιστότοπο ή επισκεπτόμενοι την πολιτική απορρήτου μας.
ΣΥΜΦΩΝΩ
ΔΙΑΦΩΝΩ
ΠΕΡΙΣΣΟΤΕΡΑ
Διαφημίσεις
Σύνολο τεχνικών που έχουν ως αντικείμενο την εμπορική στρατηγική και ειδικότερα τη μελέτη αγοράς.
Facebook
Συμφωνώ
Διαφωνώ
Mailchimp
Συμφωνώ
Διαφωνώ
Ανάλυση Δεδομένων
Εργαλεία που χρησιμοποιούνται για την ανάλυση των δεδομένων για τη μέτρηση της αποτελεσματικότητας ενός ιστότοπου και την κατανόηση του τρόπου λειτουργίας του.
Google Analytics
Συμφωνώ
Διαφωνώ
Θεματική Ιστοσελίδας
Γραφικά και χρώματα
VertiMAG
Συμφωνώ
Διαφωνώ